POTASYUM ELEMENTİ VE KULLANIM ALANLARI

Potasyum (K) periyodik cetvelin IA grubunda yer alan gümüş beyazı renkte alkali metal element. Doğada en bol bulunan 7. elementtir. Başlıca silvit (KCL), karnalit (KMgCl36H2O) ve öteki karışık tuzlar hâlinde bulunur. Son derece aktiftir. Ergitilmiş potasyum hidroksit çözeltisinden elektroliz yöntemiyle elde edilir. Kimyasal olarak sodyuma benzer. Yarılanma süresi 1,28 milyar yıl olan doğal bir radyoaktif izotopu (potasyum-40) vardır. Bu izotop bozunarak argon-40’a dönüşür. Bu özelliğinden ötürü radyoaktif yaş belirlemesinde kullanılır. Potasyum tuzları bitkiler için vazgeçilmez olduğundan, gübre olarak önem taşır. Hayvanlarda (ve insanlarda) da sinir sisteminin iletim işlemini yerine getirmekte önemli bir rol oynarlar.

KULLANIM ALANLARI :
Bitkilerin gelişimi için çok önemli bir element olan potasyum, çoğu toprak tipinin bileşiminde yer alır ve gübrelerin yapısına da katılır. Cam, sabun, lens ve benzeri maddelerin yapımında, ayrıca yanıcı-patlayıcı maddelerin bileşiminde kullanılır. Sodyum ve potasyum alaşımı (NaK), iyi bir ısı ileticidir. Potasyumun çoğu tuzu, hem kimyasal hem de ticari açıdan önem taşır: örneğin, potasyum nitrat, potasyum karbonat, potasyum sülfat, vs.